keskiviikko, 16 tammikuu 2013 12:30

NHL käynnistyy lauantaina - kolmisenkymmentä suomalaista mukana

Kirjoittanut

NHL-kauden 2013 avausottelut pelataan lauantaina 19.1., jolloin ohjelmassa on 13 ottelun kierros. Lähes 30 suomalaispelaajaa on mukana joukkueiden kokoonpanoissa, kun lyhyeksi jäänyt harjoitusjakso alkaa olla lopuillaan.

Suomalaismaalivahdit ovat niittäneet viime vuosina menestystä rapakon takana. Kaikki kuusi suomalaisvahtia ovat kauden alkaessa joukkueensa ykkösmaalivahteja. Yksi mielenkiintoisimmista tilanteista on Bostonin Tuukka Raskilla, joka pyrkii valtaamaan Tim Thomasin sapattivuoden aikana joukkueen ykkösvahdin paikan, kuudennella Pohjois-Amerikan kaudellaan.

NHL:n suomalaispuolustajat edustavat kokenutta kaartia. Carolinan Joni Pitkänen on joukon nuorin, 29-vuotias. 37-vuotias Kimmo Timonen aloittaa jo 14. kautensa NHL:ssa ja rikkoo ilman loukkaantumista 1000 ottelun rajapyykin toisena suomalaispuolustajana kautta aikojen.

Hyökkääjistä Teemu Selänteen "mahdollisesti viimeinen" NHL-kausi on nostamassa 42-vuotiaan legendan NHL:n kaikkien aikojen maalipörssin Top 10:een. Selänne on sijalla 12 viiden maalin päässä Luc Robitaillesta. 11:ntenä tilastossa on kaksi maalia enemmän viimeistellyt Jaromir Jagr, joka aloitti NHL:ssä jo kaksi vuotta Selännettä aikaisemmin. Pian 41 vuottta täyttävä Jagr pelaa tällä kaudella Dallasin riveissä.

Selänne nousee myös kauden 31. ottelussaan Teppo Nummisen rinnalle eniten NHL-otteluita pelanneena suomalaisena.

Suomalaistulokkaista eniten odotetaan luonnollisesti Mikael Granlundilta. Erinomaisia otteita alkukauden AHL-otteluissa esittänyttä MG:tä ollaan sijoittamassa Minnesota Wildin kakkosketjun sentteriksi.

NHL-kokoonpanoihin kärkkyy myös iso nippu AHL:ssa pelanneita suomalaisia. Puolustaja Sami Vatasen debyytti Anaheimissa on yksi odotetuimpia.

Suomalaiset NHL:ssä kaudella 2013
(Harjoitusleirin kokoonpanot)

Maalivahdit
Niklas Bäckström, Minnesota
Miikka Kiprusoff, Calgary
Kari Lehtonen, Dallas
Antti Niemi, San Jose
Tuukka Rask, Boston
Pekka Rinne, Nashville

Puolustajat
Toni Lydman, Anaheim
Joni Pitkänen, Carolina
Sami Salo, Tampa Bay
Kimmo Timonen, Philadelphia

Hyökkääjät
Sean Bergenheim, Florida (loukk.)
Valtteri Filppula, Detroit
Mikael Granlund, Minnesota
Teemu Hartikainen, Edmonton
Jesse Joensuu, NY Islanders (loukk.)
Jussi Jokinen, Carolina
Olli Jokinen, Winnipeg
Mikko Koivu, Minnesota
Saku Koivu, Anaheim
Leo Komarov, Toronto
Lauri Korpikoski, Phoenix
Ville Leino, Buffalo
Antti Miettinen, Winnipeg (loukk.)
Petteri Nokelainen, Montreal (loukk.)
Harri Pesonen, New Jersey
Lennart Petrell, Edmonton
Tuomo Ruutu, Carolina (loukk.)
Teemu Selänne, Anaheim

Olet nyt

Lisää uutisia ulkomailta