tiistai, 03 toukokuu 2016 09:00

Pikkuleijonien kapteeni Välimäki: "NHL on ainut tavoitteeni"

Kirjoittanut Hinni Hirvonen

Pikkuleijonien kapteeni Juuso Välimäki oli maailmanmestaruudesta sekaisin vielä reilu vuorokausi MM-kullan jälkeen.

- Ei tätä vielä oikein tajua, Välimäki totesi Pikkuleijonien mediatilaisuudessa joukkueen palattua Suomeen.

Omaa kapteenin rooliaan Välimäki kommentoi vaatimattomasti.

- Kyllä tässä kaikki johtajia ovat, kaikki johtavat omalla tavallaan.

Välimäki siirtyi kesällä Ilveksestä Yhdysvaltoihin WHL-seura Tri-City Americansin riveihin.

- Suomessa ei ollut varmaa, mitä sarjaa pelaisin ja Pohjois-Amerikasta aukesi hyvä paikka, Välimäki kommentoi siirtoa.

Myös tavoite pelata maailman arvostetuinta jääkiekkosarjaa vaikutti määrätietoisen nuoren miehen valintaan.

- Sieltä tulee kuitenkin suurin osa NHL-pelaajista ja se on tosi lähellä NHL-kiekkoa. Se sai pään kääntymään. Mulla ei ole mitään muita tavoitteita kuin NHL.

Välimäki ei ole katunut ratkaisuaan. Pelit Pohjois-Amerikassa ovat sujuneet mallikkaasti ja arki rapakon takana kulkee hyvin.

- Olen tosi tyytyväinen, että päätin lähteä. Olen viihtynyt hyvin, jääkiekko on siellä tosi kovaa. Olen saanut tosi paljon oppia jäällä ja jään ulkopuolella.
 

Pikkuleijonat jakaa nimikirjoituksia 3. toukokuuta kello 17.30 alkaen Hartwall Arenan Luola-ravintolassa. Kello 18.30 käynnistyy A-maaottelu Suomi - USA.