tiistai, 12 huhtikuu 2016 09:53

Pikkuleijonien Kotkansalo: ”Rooli kuin rooli kelpaa”

Kirjoittanut
Kasper Kotkansalo taistelee paikasta alle 18-vuotiaiden MM-kilpailuihin. Kasper Kotkansalo taistelee paikasta alle 18-vuotiaiden MM-kilpailuihin. Pasi Mennander

Alle 18-vuotiaiden maailmanmestaruuskilpailut käynnistyvät tämän viikon torstaina Yhdysvalloissa.

Suomen MM-leiriryhmä matkusti viikko sitten Pohjois-Amerikkaan, ja muutama pelaaja putoaa joukkueesta ennen MM-kilpailujen alkua.

Ennen Yhdysvaltoihin matkustamista Espoon Bluesin A-nuorten puolustaja Kasper Kotkansalo puhui maltillisesti MM-kilpailuista.

- Roolini tulee olemaan puolustava, jos kisajoukkueeseen pääsen. Toki rooli kuin rooli kelpaa. Tärkeintä olisi päästä mukaan joukkueeseen, ja otan vastaan sen peliajan mitä saan, Kotkansalo tuumii.

Nuorten SM-liigassa 17-vuotias puolustaja on Bluesin takalinjoilla väläytellyt kiekollisiakin taitojaan, ja debyyttikaudella A-nuorissa syntyi 48 runkosarjaottelussa tehot 4+15=19.

Kotkansalolla on takana vahva kausi, joka kotimaassa päättyi A-nuorten SM-hopeaan.

- Pitkästä aikaa pystyin pelaamaan terveenä koko kauden. Loppuottelut tosin jäivät väliin varotoimenpiteenä, koska polvi vähän oireili. Nyt se on jo kunnossa.

- Hopealle jääminen kirpaisi kovasti, mutta taistelimme joukkueena hienosti. Loppuottelut olivat myös tapahtumina hienot, koska sekä Espoossa että Tampereella oli paljon yleisöä.

Kauden tähänastisista maajoukkuetapahtumista Kotkansalon mieleen on jäänyt erityisesti helmikuun alussa Raumalla pelattu turnaus, minkä Suomi voitti.

- Joukkuehenki tulee MM-kisoissakin olemaan vahvuutemme, ja se korostuu pitkässä turnauksessa. Meillä on myös aika laaja materiaali, Kotkansalo ruotii.

- Ratkaisijoita riittää useaan ketjuun, puolustus on hyvä, ja meillä on kolme tasaisen vahvaa maalivahtia. Kun Suomi nykyään lähtee MM-kilpailuihin, on aina realistista puhua kultamitalista, Kotkansalo päättää.

 

U18 Pikkuleijonien ohjelma 2019-20

10.06.-17.06.2019:
Kesäopiskelu, Kuortane

22.07.-30.07.2019:
Testileiri ja kesäopiskelu, Vierumäki

02.08.-11.08.2019:
Hlinka Gretzky -turnaus, Tshekki ja Slovakia

04.11.-10.11.2019:
Viiden maan turnaus, Ruotsi

25.12.-30.12.2019:
Viiden maan turnaus, Sveitsi

03.02.-10.02.2020:
Viiden maan turnaus, Tshekki

30.03.-03.04.2020:
MM-leiri I, Vierumäki

08.04.-15.04.2020:
MM-leiri II, USA

16.04.-28.04.2020:
MM-kisat, Ann Arbor & Plymouth, USA