tiistai, 05 helmikuu 2019 10:00

Maalivahti- ja erotuomarilegenda Unto Wiitala on kuollut

Kirjoittanut Antti Seppänen
KUNNIOITUS
Unto Wiitala. Unto Wiitala. Jääkiekkomuseo

Suomen maajoukkueen maalivahtina, erotuomarina ja erotuomarikouluttajana tunnettu Unto Wiitala kuoli 16. tammikuuta. Tiistaina haudan lepoon laskettava Wiitala oli kuollessaan 93-vuotias.

Unto Wiitala kasvoi jääkiekkoilijaksi Helsingissä ja tuli tunnetuksi erinomaisena maalivahtina. Hänet muistetaan erityisesti aktiivisen mailapelaamisen edelläkävijänä.

Pelaajaurallaan Wiitala pelasi SM-sarjaa Karhu-Kissojen ja Hämeenlinnan Tarmon riveissä vuosina 1946–59. Hän saavutti pääsarjauransa aikana yhden SM-hopean ja yhden -pronssin. Wiitala sai 50-luvun puolivälissä myös kutsun Detroit Red Wingsin NHL-joukkueen harjoitusleirille, mutta joutui kieltäytymään kutsusta amatöörioikeuksien menettämisen uhatessa.

Maajoukkueessa Unto Wiitala pelasi kuudet MM-kisat (27 ottelua) vuosina 1949–57 sekä olympialaiset Oslossa vuonna 1952. Hän edusti Leijonia yhteensä 81 A-maaottelussa. Suomen parhaaksi jääkiekkoilijaksi hänet valittiin kolme kertaa vuosina 1949, 1954 ja 1956.

Pelaajauransa jälkeen Wiitala jatkoi jääkiekkouraansa ja hänestä tuli kansainvälisen tason erotuomari. Vuoden erotuomarina hänet palkittiin Suomessa neljästi peräkkäin vuosina 1972–75. SM-sarjassa hän tuomitsi kaikkiaan 251 ottelua.

Wiitala vihelsi kolmesti MM-kisoissa, vuosina 1961, 1965 ja 1974. Olympiakisoissa Wiitala tuomaroi Innsbruckissa 1964 ja Sapporossa 1972.

Tuomariuransa jälkeen Wiitala nimitettiin Jääkiekon SM-liigan ensimmäiseksi erotuomarijohtajaksi vuonna 1977. Hän oli myös Suomen Jääkiekkoerotuomarien liiton (SJTL) ensimmäinen puheenjohtaja vuosina 1975–77.

Wiitala aateloitiin jääkiekkoansioistaan Suomen Jääkiekkoleijonaksi numero 17 vuonna 1985. Pro urheilu -mitalin hän sai vuonna 2002 urheilun hyväksi tehdystä työstä. Vuonna 2003 hänet nimettiin Kansainvälisen jääkiekkoliiton Hall of Fameen ensimmäisenä suomalaisena erotuomarina.

Liiga on palkinnut vuoden parhaan päätuomarin Unto Wiitalan nimeä kantavalla palkinnolla vuodesta 1995 alkaen.

"Pitäisi siirtää oppi nuoriin. Sillä nuorissa on voima. Sen takia me olemme luoneet lunta ja tehneet jäätä aikanamme, että toisilla olisi helpompaa" (Unto Wiitala)

 

Artikkelin kuvat: Jääkiekkomuseo

Olet nyt

Lisää uutisia kotimaasta