torstai, 26 toukokuu 2016 08:07

Saarijärvi sekasortoisesta vuodestaan Flintissä: "Aika paljon kasvatti"

Kirjoittanut Hinni Hirvonen
Vili Saarijärvi. Vili Saarijärvi. Pasi Mennander

Vili Saarijärven kauteen mahtui draamaa. Seurajoukkue Flint Firebirdsissa kiehui, kun seuran omistaja Frans Nielsen erotti joukkueen valmentajat kaksi kertaa kauden aikana. Ensimmäisen kerran sama valmentajakaksikko sai potkut marraskuussa, kun omistajan pojalle ei kertynyt tarpeeksi peliaikaa. Valmentajat otettiin takaisin, mutta uudet potkut annettiin helmikuussa. 

- Olihan se aikamoista temppuilua. Aika vaikea oli keskittyä olennaiseen, mutta hyvin pystyin pitämään oman paketin kasassa ja keskittyä omaan juttuun.

- Joukkue yhdentyi, kun toisten potkujen jälkeen ei ollut mikään paras hetki. Aika paljon vuosi Flintissä kasvatti.

Firebirds ei selviytynyt pudotuspeleihin ja Saarijärven matka jatkui ensin AHL:n Grand Rapids Griffinsiin.

- Treenasin siinä viikon verran ja sitten ne laittoivat minut ECHL:n hakemaan pelejä, kun en ollut muutamaan viikkoon pelannut.

AHL:n farmiliiga ECHL:ssä Saarijärvi pelasi viisi ottelua Toledo Walleyeen paidassa.

Ensi kauden suunnitelmat olivat puolustajalla vielä auki.

- Ne selviävät tässä kesän aikana.